Menambahkan sejumput vanila atau ekstrak vanila ke dalam persiapan kue dapat memberikan aroma manis yang menyenangkan, yang dikenal dengan tanaman vanili. Tak hanya itu, ternyata vanila memiliki banyak manfaat bagi kesehatan berkat kandungan antibakteri dan antioksidannya. Menariknya, ekstrak vanila juga mengandung alkohol. Padahal, mengonsumsi sebotol penuh ekstrak vanila bisa membuat seseorang mabuk dan berisiko mengalami komplikasi kesehatan. Maka untuk mendapatkan manfaat kesehatan dari tanaman vanili, takarannya juga harus diperhatikan.

Manfaat Vanila Untuk Kesehatan

Ratusan tahun yang lalu, tanaman vanili sering digunakan sebagai penambah rasa pada makanan dan minuman. Ada varietas ekstrak vanila yang diproses secara sintetis di pasaran dan beberapa di antaranya alami. Biasanya harga ekstrak vanila alami jauh lebih mahal daripada yang sintetis. Beberapa manfaat tanaman vanili untuk kesehatan seperti:

Melawan Bakteri

Tanaman vanili bersifat antibakteri, artinya dapat mencegah seseorang terkena infeksi. Dalam sebuah studi, minyak esensial vanila yang dioleskan ke alat kesehatan mampu mencegah pertumbuhan sel bakteri tertentu.

Antioksidan

Manfaat kesehatan lain dari tanaman vanili adalah kandungan antioksidannya yang dapat melawan radikal bebas. Baik itu menyangkut radikal bebas dari tubuh atau paparan dari lingkungan. Berkat kandungan antioksidannya, tanaman vanili bahkan berpotensi dalam pengobatan pasien kanker.

Menenangkan Gejala Depresi

Ternyata ada alasan ilmiah mengapa aroma vanila bisa membuat seseorang merasa tenang dan rileks. Ekstrak vanila mengandung antidepresan yang sangat mirip dengan fluoxetine antidepresan. Namun, orang dengan tingkat depresi yang tinggi tidak boleh beralih dari obat ekstrak vanila tanpa pengawasan atau rekomendasi dokter.

Kandungan Mineral Bermanfaat

Tanaman vanili mengandung mineral bermanfaat seperti magnesium dan potasium. Magnesium membantu fungsi otot dan saraf, sementara kalium juga penting untuk fungsi jantung dan ginjal yang optimal. Sumber asupan mineral seperti kalium dan magnesium bisa didapat dari mana saja, terutama makanan yang bergizi. Meski ekstrak vanila hanya menyumbang sedikit, namun tetap bisa memberikan manfaat bagi tubuh.

Selain beberapa manfaat tanaman vanili untuk kesehatan di atas, ada juga klaim bahwa vanila dapat meredakan perut kembung dan demam. Namun, lebih banyak bukti ilmiah diperlukan untuk menyatakan keefektifan manfaatnya. Jumlah asupan vanila bervariasi dari orang ke orang, tergantung pada banyak faktor, seperti usia, status kesehatan, dan riwayat medis. Meski tanaman vanili alami, jangan remehkan dosis amannya.

Mengkonsumsi terlalu banyak ekstrak vanila bahkan dapat menyebabkan komplikasi kesehatan. Belum lagi kandungan alkohol 35-40% dalam vanili, yang bisa membuat seseorang mabuk jika dikonsumsi secara berlebihan.